夏初,在台南北端的白河路邊,總是不難發現這樣粉嫩顏色的花朵,他總在清晨日出的時候綻放,接著到了炙熱的中午又緩緩的闔上~

就像是一位低調又愛保養的美女,想見他,總是趕在陽光還沒那麼強烈的時候,在白河田邊尋覓他的身影,過了時間,明天就請早

一直以來,我對蓮農的印象相當模糊,這次終於有機會可以來看看蓮農的生活,非常開心,一早依約來到白河大竹國小附近的藕愛蓮莊

剛下過一陣雷雨的平房在夏天獨有的藍天與積雨雲之下顯得非常亮眼,青農阿華一家人早已經在門口忙碌著^^

見到我來,馬上就去端出了一碗清涼的蓮子湯給我喝,現在正是蓮子的產季,產季也不長,只有短短2個月,喝了幾口馬上覺得渾身清爽~真的很不錯

阿華跟老婆梃惠算是大竹里難得的年輕農人,但其實他們兩個都還有正職工作,會想當農夫就是一種使命感,一種看著爸媽年老的貼心,也一種對自己退休生活的渴望

原本阿華總是上下班,假日就休息的生活,現在變成了全年無休的狀態,他把閒暇的時間全都拿來處理農場的事,幸好老婆梃惠也非常支持他~

有時就是這樣,想做的事情,即使有點困難,但如果有另一半的支持,就會慢慢地順利起來

蓮花田在近年的白河其實已經慢慢地減少了,主要是因為蓮農大多老邁,而下一代也大多沒有意願接手,所以多了很多荒廢的田地

阿華先接手了大約2分多的田地,也從來沒學過種蓮田,於是到處問村子裡的長輩們,長輩們會教會說,但也大多抱著有點不認真的心態

阿華說:「哈哈哈~永遠記得第一次收成的時候被村子裡的長輩笑說,那個誰他兒子,收成有夠少,不知道在種甚麼意思的」

阿華堅持農田的健康,所以放棄掉長輩們教他的傳統做法,採用友善土地的方式,換來的是田裡滿滿的毛毛蟲

但阿華知道,這些都是田地生命力復甦的現象,他要堅持他的無毒栽植,讓土地得以休息,也才能夠回饋給人更多更好的產物

第一年,整個2分多的田地只收了300多台斤的蓮子,剝掉外皮跟殼,真正秤斤賣的大約是150台斤,產量少到連自己都覺得好笑~

但慢慢地第二年第三年,一直到現在的第6年,產量已經來到700多台斤,算是有長足的進步,田裡的生態也越來越好,維持了平衡

回到家前的蓮子去殼作業,我只依稀記得小時候我媽偶而會拿到一些蓮子,然後要我跟他一起用牙籤把裡面的心取出來~當時已經覺得麻煩~

沒想到蓮子去殼的作業這麼麻煩,先到田裡去採收是一定,接著是清洗之後用木台刀滾切,把綠色的硬殼給切開,這樣才能剝~

剝開之後,裡面還有一層薄薄的表皮必須去掉,接著才是把蓮子中間的綠心取出,這樣才算是大功告成,目前剝蓮子的機器不熟成且不普遍

這些都是必須手工來做的精細作業,加上產量與工時工資的相對關係,也難怪蓮子是高單價的農產品,卻反而沒有甚麼人願意繼續種,真的很辛苦又麻煩

所以能吃到蓮子,真的要非常非常感恩~~

夏天又得忍受炎熱的天氣,冬天還得下水,反正就是一種不好管理,又不太符合成本原則的農作物,但阿華的使命感讓他甘之如飴

而且有著老婆的支持,加上附近的卡多利亞良食館在觀光工廠裡幫忙銷售與宣傳,更加深了他對做這件事的決心

一家人現在常常像這樣在老家門口一起剝著蓮子閒話家常,夫妻倆又上班又務農,真的很累,但卻比以前多了更多的話題,也多了更多的相處時光

他們的兒子穿著的T恤上寫著"我媽超正",背面是"我爸超帥",他現在雖然還小,但長大的話他絕對會知道這件T恤的意義

爸爸正在做一件很酷的事情,那樣的精神讓爸爸看起來有夠帥,媽媽也陪伴著爸爸一起努力,放下坐在辦公室吹冷氣的心理,一起下田,真的超正!超美!

無毒栽種的蓮子,現在因為阿華夫妻倆的堅持,已經在FB上賣到被催貨,藕愛蓮莊的品牌也慢慢的被更多人看到~

在屋簷下撐著蓮葉遮陽的小姊弟,以後會不會也受到爸媽的影響,一樣也回到家鄉當一個很帥或是很正的青農呢? 沒有人知道

現在唯一知道的是,他們跟著爸媽一起感受這片土地帶來的恩惠,他們跟著爸媽一起在鄉間感受努力做好一件事情的專注

也陪著爸媽還有爺爺奶奶,一起享受著這段最美好的時光,家永遠是最大的力量,像蓮葉大大的張開,幫你遮雨擋陽

 

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